Charakteryzuje się rozproszoną utratą włosów na skórze głowy. Często do utraty włosów dochodzi podczas wysokiej gorączki. Temperatura powoduje uszkodzenie mieszków włosowych, co prowadzi do nadmiernego wypadania włosów na głowie.

W innym przypadku problemem jest nadczynność lub niedoczynność tarczycy. W przypadku nadczynności tarczycy w organiźmie znajduje się zbyt duża dawka hormonów tarczycy, które osłabiają włosy czyniąc je cienkimi i delikatnymi. W wyniku czego w połowie przypadków dochodzi do łysienia dyfuzyjnego i utraty sporej ilości włosów na całym ciele. W przypadku niedoczynnści tarczycy łysienie następuje bardzo powoli a włosy stają się suche, szorstkie i łamliwe. W tym przypadku mogą wypadać również włosy z brwi.

Leczenie łysienia dyfuzyjnego polega na leczeniu chorób, które do niego prowadzą, a więc gorączki lub problemów z tarczycą. Kiedy znikają przyczyny łysienia dyfuzyjnego włosy odrastają, w tym przypadku łysienia nie dochodzi do trwałej utraty włosów.